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タンザニアからの手紙 No.48

チーター母子物語



金山 麻美(かなやまあさみ)



10月末のセレンゲティ。草原にたたずむのは、チーターのお母さん。何を探しているのかな。
 



草の間から小さな頭が見え隠れ。そうか、お母さんは、子どもたちを待っていたんだね。



 子どもたちがやってくると、お母さんが先頭になって歩き始めた。



しなやかなお母さんチーターの姿。
 チーターのお母さんは、子どもたちがちゃんと自分で狩りができるようになるまで、1年から2年の間、行動をともにするだそうだ。



 ときどき振り返って我が子たちが、ちゃんとついてきているかどうかを確認している。 
 チーターの子どもが生き残れる確率は、けっして高くないそうだ。
特にセレンゲティのように他の大型肉食獣、ライオンやブチハイエナのいるところでは。
 もうこの子たちくらい大きくなれば、大丈夫なんじゃない?と思うけど、まだまだ心配なんだね。

 



 何処へ行こうとしているのか。  



あれ?まだ来ない子がいるよ。  



 今度はお母さんが、また振り返る。



 何処までもいこう。地平線の向こうまで。  



 実は、この後、お母さんがイボイノシシをハンティングしようとして、失敗するところを見たんだ…。

 この母子、元気にセレンゲティの大地で今も暮らしていますように。
 



                  (2012年12月15日)
 


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